Have you met…Michelle Carlslund ?

5 mai 2014
Michelle Carlslund, illustratrice danoise

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…illustratrice rêveuse.

L’an dernier, je me rendais pour la première fois à Copenhague au Danemark. Je ne vous cache pas sur ce blog mon (grand ) attrait pour les pays scandinaves. Pour leur façon de vivre, cette ambiance chaleureuse qui porte même un nom, le fameux « hygge », la beauté de leurs paysages & leur culture. Et pour leur sens du design. Quand tout est pensé pour être joli, accessible, intuitif, la vie devient plus facile, c’est évident.

Lors de ce voyage, j’ai pu découvrir le talent d’une certaine illustratrice, Michelle Carlslund. Coup de foudre immédiat pour ses illustrations poétiques, rêveuses et doucement régressives. C’est ainsi que je suis repartie avec sous le bras, mon précieux, la romantique danse d’un pirate roux et de son amoureuse, une ourse brune au tutu bleu. Toute une histoire.

Il y a quelques temps, je récidive, je commande le portrait majestueux et serein de ce même pirate sur la boutique Etsy de Michelle Carlslund. Et j’en profite pour lui écrire un petit message en même temps… Evidemment, c’est avec la joie et l’excitation d’une petite fille que j’ai reçu son approbation pour répondre à quelques unes de mes questions ! Pas peu fière de moi, je vous laisse faire connaissance avec la jeune et ingénieuse créatrice d’illustrations Michelle Carlslund, quelques images de ses créations et d’autres de mon appartement avec les 2 illustrations que j’ai d’elle. Quant à moi, je n’ai pas dit mon dernier mot puisque je retourne à Copenhague en juin prochain…

Last year, I was coming for the first time in Copenhagen in Denmark. I can’t hide my (big) addiction fort the scandinavian countries in this blog ! For their way of life, their warm atmosphere which has even a name called « hygge », the beauty of the landscapes & their culture. And for the importance they give to the design. When all the things around you are thinking in order to be pretty, accessible, intuitive, life is much more easier, it’s obvious.

During this trip, I had the pleasure to discover the talent of a great illustrator, Michelle Carlslund. -Love at first sight- for its poetical, dreaming and charming illustrations. And so I left under my arm, my precious, the illustration of a romantic dance between a redhair sailor and his love, a brown bear with a blue tutu. A whole story !

A few weeks ago, I dot it again. I had ordered the portrait of the same sailor on the Etsy’s e-shop of Michelle Carlslund. And I take the chance to write her a little e-mail… Of course, it’s with all the excitment and the enjoyment of a little girl that I received her response. She was very kind and she agrees to respond my little interview for Esperluette. What a lucky girl I am. So let’s go with this interview, some illustrations of Michelle Carlslund and some of my interior with the 2 illustrations I have… I’m so excited to return in Copenhagen next june !

 

Michelle Carlslund, illustratrice danoise

Michelle Carlslund, illustratrice danoise

 

Hello Michelle, it’s so nice to answer my questions ! To begin…

Can you reveal us 3 things about you?

Pour commencer, peux tu nous dévoiler 3 choses sur toi ?

1/ I LOVE french fries! I could eat them every day.. Unfortunately you can’t !

2/ I have always wanted to have a cat, but I think that our little flat is too small to have an animal. To compensate we now have an aquaria in our studio in the city centre of Copenhagen. It is not quite the same as a furry cat but it is some how meditative to look at them swimming around. I wonder what they are doing in there… They seem so busy!

3/ I have no sight on my right eye. Whenever I tell anyone I have to close my eyes one by one to remember which one I see with. It is a funny thing to miss when you make a living by visualizing things – but I really don’t notice it !

1/J’ADORE les frites ! Je pourrais en manger tous les jours. Malheureusement, il ne vaut mieux pas !

2/J’ai toujours voulu avoir un chat mais je pense que notre appartement est trop petit pour accueillir un animal. A défaut, nous avons maintenant un aquarium dans notre studio situé dans le centre de Copenhague. Ce n’est pas pareil qu’un chat tout poilu mais ça a un aspect très méditatif de regarder les poissons nager. Je me demande toujours ce qu’ils font… Ils ont l’air si occupés !

3/Je ne vois pas de l’oeil droit. Quand je le dis à quelqu’un, je dois fermer mes yeux l’un après l’autre pour me souvenir avec lequel je peux voir. C’est une chose étonnante à mentionner quand vous faites un métier visuel – mais je ne le remarque même plus !

How did you became an illustrator? Were you surrounded with creative and artistic people as a kid?

Comment es tu devenue illustratrice ? Etais tu entourée de gens créatifs et artistiques autour de toi étant petite ?

My mother is very creative. We always made handmade invitations for our birthday and I have always been drawing and painting a lot. I did not have a clue, though, that it would be my way of making a living until 3-4 years ago.

Ma mère est très créative. Nous avons toujours fait des invitations faites main pour nos anniversaires et j’ai toujours beaucoup peint et dessiné. Je ne pouvais pas me l’imaginer, et pourtant, c’est ma façon de gagner ma vie depuis 3-4 ans.

 Where do you find the inspiration? What are your sources of creativity?

Où trouves tu l’inspiration ? Quelles sont tes sources de créativité ?

Nowhere in particular. Sometimes ideas just land in my head. Sometimes I know where it comes from. For example it would be plausible that I would draw an elephant illustration if I just went to the zoo. I always try to notice things around me and I guess ideas can come from anywhere.

Nulle part en particulier. Parfois, les idées naissent juste dans ma tête. Parfois, je peux savoir d’où elles viennent. Par exemple, c’est tout à fait possible que je veuille dessiner un éléphant si je reviens tout juste du zoo. J’essaie toujours de m’inspirer avec les choses du quotidien, autour de moi, et je me dis que les idées peuvent venir de n’importe où.

Michelle Carlslund, illustratrice danoise

So fucking ©Foxy Michelle Carlslund

Michelle Carlslund, illustratrice danoise

Bear dress up ©Michelle Carlslund

 Is there an illustrator you particularly admire ?

As tu un illustrateur dont tu aimes particulièrement le travail ? 

I am really bad at remembering names. I like checking out talented illustrators on the internet, but sometimes it depresses me because I want to have their skills. All of a sudden I want to be a better 3D artist, hand letterer, chalk board painter and so on… Then I have to take a break and focus a little on what I’m good at.

Je suis vraiment mauvaise pour retenir les noms. J’aime regarder le travail d’illustrateurs doués sur internet mais parfois cela me déprime aussi parce que j’aimerais avoir leur talent. D’un coup, je veux être meilleure en 3D, en typographie, en dessin à la craie et j’en passe… Ensuite je dois faire une pause et me recentrer sur ce que je sais faire.

Can you qualify your illustrations by 3 words ?

Peux tu qualifier tes illustrations en 3 mots ?

I try to be playful, warm and charming and nostalgic in my work. (ups – that was four!)

J’essaie d’être ludique, chaleureuse, charmante & nostalgique dans mon travail. (mince ça fait quatre !)

Michelle Carlslund, illustratrice danoise

Miiauu ©Michelle Carlslund

What would be the strongest memory of your illustrator’s life ?

Un moment fort de ta vie d’illustratrice ?

Everytime I make a new poster I’m quite excited. I’m always most excited of the latest of my work. I don’t have any memory in particular.

A chaque fois que je fais une nouvelle illustration, je suis toute excitée. Je suis toujours plus fière de mes travaux les plus récents. Je n’ai pas d’autres souvenirs en particulier.

What is the working tool you really can’t replace ? What are your techniques of illustration? How do you work? Paint, pencil, pastel …computer?

Quel est l’outil de travail dont tu ne pourrais pas te passer ? Quelles sont tes techniques d’illustration ? Comment travailles tu ? Peinture, crayon, pastel…ordinateur ?

My electronic drawing pad. It makes it so easy to paint directly into the computer as if it was a regular drawing pad. It has made my life so much easier.

Ma tablette graphique. Ca devient si facile de peindre directement sur l’ordinateur, comme si c’était sur un vrai bloc à dessin. Cela a rendu ma vie bien plus facile.

It’s a shame but this is almost impossible to find a place in Paris which sells your creations!

Fortunately, you sell on Etsy, on artists’ ArtRebels.com community and recently directly from your website : Are you alone to manage sales, your promotion and so on? What a typical day looks like for you?

Il y a tellement peu (presque PAS) de magasins sur Paris qui vendent tes créations ! Heureusement, tu vends sur Etsy, sur la communauté d’artistes ArtRebels.com et depuis peu directement sur ton site internet http://www.michellecarlslund.com,  Es tu seule pour gérer les ventes, ta promotion…? A quoi ressemble une journée type pour toi ?

I’m actually going to a big design fair in Paris this fall and hopefully I will get some more shops then. I love france and Paris in particular so I really hope to get some retailers there.

I have some agents representing me in Spain, Finland, Poland and South Korea. But besides that I manage sales myself. A typical day would look like this:

In the morning I go to the office by bike. I make coffee and start answering emails from shops, customers and others. Often I then do some packaging for my retailers or orders from my webshops. Some times I have meetings with my printing house or perhaps the stylist who will be doing product photos for the fall catalogue. By now it is probably time for lunch and I take a break with some of my fellows from the studio. Afterwards I maybe do some drawing or designing of future products. Right now I’m working on designs for tea towels. I’m very excited about making something on a different media than paper. Then it could be time for some accounting or paper work. Like it or not there is A LOT of that when you run your own business. But it feels nice to have control of the less exciting things as well. On my way home I drop the webshop orders off at the post office and that is it !

En fait, je vais me rendre à un grand marché du design à Paris cet automne et j’espère y trouver d’autres boutiques. J’adore la France et Paris en particulier donc j’espère vraiment y trouver d’autres revendeurs.

J’ai des agents qui me représentent en Espagne, Finlande, Pologne et Corée du Sud. Mais à côté de tout ça je gère les ventes seule. Une journée type pourrait se présenter comme ça :

Le matin, je vais au bureau à vélo. Je fais du café et commence à répondre aux emails des boutiques, clients et autres. Souvent je fais quelques emballages pour mes revendeurs ou des commandes venant de mes boutiques en ligne. Parfois, j’ai des réunions avec mes maisons d’éditions ou peut-être la styliste qui doit faire les photos des produits pour le catalogue. A partir de là, il est probablement temps de déjeuner et je prends une pause avec mes camarades du studio. Après je peux dessiner ou travailler sur le design des prochains produits. En ce moment, je travaille sur le design de torchons. Je suis très excitée de créer quelque chose sur un matériau différent que le papier. Ensuite cela peut être le moment de faire un peu de comptabilité ou de régler la paperasserie. Qu’on aime ça ou non, il y en a BEAUCOUP quand on monte sa propre entreprise. Mais c’est aussi sympa d’avoir le contrôle sur ces choses là, aussi peu passionnantes soient elles. Sur le retour à la maison, j’envoie les commandes du e-shop à la Poste et c’est tout !

I go back in Copenhagen next June, do you have a special place/adress to recommend ? (coffee bar, walk or shopping…)

Je retourne à Copenhague en juin prochain, as tu des bonnes adresses à me donner ? 

I would recommend the following streets. They all have nice little shops and cafes and lovely ambience in the summer : Blågårdsgade, Elmegade, Skt. hans Torv, Kompagnistræde, Istedgade (not the end by the central station . the other end) & Sønder boulevard.

Je te recommanderais ces rues. Il y a de jolies petites boutiques, des cafés & une ambiance sympa en été : Blågårdsgade, Elmegade, Skt. hans Torv, Kompagnistræde, Istedgade (pas le côté de la gare mais l’autre bout) & Sønder boulevard.

Finally, do you read blogs? What are your favorites ?

Enfin, lis tu les blogs ? Quels sont tes préférés ?

I don’t actually. I follow a lot of inspirational people on instagram – I’t really does it for me.

En fait non. Je suis beaucoup de personnes très inspirantes sur Instagram !

Thank you so much Michelle !

Michelle Carlslund, illustratrice danoise

Peacock ©Michelle Carlslund

Et pour finir, voici quelques photos de famille, dans mon appartement avec les nouveaux venus, le marin roux et son amoureuse l’ourse brune !

Michelle Carlslund, illustratrice danoise

Les illustrations de Michelle Carlslund chez Esperluette

Les illustrations de Michelle Carlslund chez Esperluette

Michelle Carlslund, illustratrice danoise

Les illustrations de Michelle Carlslund chez Esperluette

 

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